Theodore Roosevelt tanácsai az olvasásról

{h1}


A szerkesztő megjegyzése: Theodore Roosevelt köztudottan a történelem egyik legszívósabb olvasója volt. Gyorsan tudott olvasni naponta akár három könyvön is keresztüljut. Így természetesen sokan kérdezték tőle olvasási szokásait, és megfontoltan válaszolt ezekre a kérdésekre számos módon. Az egyik volt egy levél, amelyben ajánlott egy könyvlistát egy fiatalember számára, olvassa el.

További bölcsességet ajánlott önéletrajzában, amelyben Sagamore Hill otthonában található könyvtáráról, az általa olvasni és összegyűjteni kívánt műfajokról és szerzőkről, valamint számos apró tanácsról szólt, amelyeket minden olvasónak figyelembe kell vennie. Amint megtudja, a TR üdítően rugalmasan viszonyult ahhoz, ami a jó olvasási szokásokat jelenti.


____________________

Nem tudtam megnevezni egyetlen olyan elvet sem, amely alapján a [Sagamore Hill-i] könyveket összegyűjtötték volna. A könyvek szinte ugyanolyan egyéniek, mint a barátok. Nincs földi haszna a rájuk vonatkozó általános törvények megállapításának. Egyesek kielégítik az egyik, mások pedig a másik igényeit; és minden embernek óvakodnia kell a könyvbemutató bűneitől, amit Edgar Allan Poe úr az „intellektualitás őrült büszkeségének” nevez, és arrogáns szánalmat ölt az ember iránt, aki nem szereti az azonos típusú könyveket.


Természetesen vannak olyan könyvek, amelyeket egy férfi vagy egy nő a szakma eszközeként használ - jogi könyvek, orvosi könyvek, szakácskönyvek és hasonlók. Nem ezekről beszélek, mert egyáltalán nem megfelelően „könyvek”; a menetrendek, telefonkönyvek és a civilizált élet egyéb hasznos ügynökségeinek kategóriájába tartoznak. Olyan könyvekről beszélek, amelyeket el kell olvasni. Személyesen, feltéve, hogy ezek a könyvek tisztességesek és egészségesek, az egyetlen teszt, amelyre azt követelem, hogy mindnyájukat benyújtják, az az, hogy érdekesek. Ha a könyv nem érdekes az olvasó számára, akkor a végtelen számú kivételével minden esetben kevés haszonnal jár az olvasó számára.



Természetesen minden olvasónak ápolnia kell az ízlését, hogy a jó könyvek vonzóak legyenek rá, és ez a szemét ne. De miután elértük ezt a pontot, minden olvasó igényeit olyan módon kell kielégíteni, amely vonzó lesz ezekre az igényekre. Személy szerint azok a könyvek, amelyekből végtelenül többet nyertem, mint bárki más, azok a könyvek voltak, amelyekben a profit az öröm mellékterméke volt; vagyis olvastam őket, mert élveztem őket, mert szerettem olvasni őket, és a profit az élvezet részeként jött be.


Természetesen minden egyén alkalmas arra, hogy különleges ízeket szerezzen, amelyekben nem számíthat arra, hogy néhány baráton kívül csak néhányan osztoznak. Most nagyon büszke vagyok a nagy játékú könyvtáramra. Feltételezem, hogy a kontinentális Európában és valószínűleg Angliában sok nagy játékú könyvtárnak kell lennie, az enyémnél is szélesebb körűnek, de még nem találkoztam ilyen könyvtárral ebben az országban. Néhány eredetije a XVI. Századig nyúlik vissza, és vannak példányai vagy reprodukciói a középkor két-három leghíresebb vadászkönyvének, például York herceg Gaston Phoebus fordításának és Maximilianus császár furcsa könyvének. . Csak nagyon alkalmanként találkozom valakivel, aki törődik e könyvekkel. Másrészről arra számítok, hogy sok olyan barátot találok majd, akik természetesen a régi vagy új vers-, romantika- vagy történelemkönyvekhez fordulnak, amelyekhez mi, háztartásbeli emberek szoktunk fordulni. Hadd tegyem hozzá, hogy a miénk semmilyen értelemben nem gyűjtői könyvtár. Minden könyvet azért szereztek be, mert a család egyik tagja el akarta olvasni. Soha nem engedhettük meg magunknak, hogy túl sokat gondolkodjunk a könyvek külsején; túlságosan is érdekeltek bennük.

Időnként azt kérdezik tőlem, hogy „milyen könyveket kell elolvasnia egy államférfinak”, és válaszom a vers és a regény - beleértve a novellákat is a regények feje alatt. Nem azt akarom mondani, hogy csak regényeket és modern költészetet kellene olvasnia. Ha nem élvezheti a héber prófétákat és a görög dramaturgokat sem, akkor sajnálnia kell. Érdekes könyveket kell olvasnia történelemről és kormányzásról, valamint tudományos és filozófiai könyveket; és az igazán jó könyvek ezekről a témákról ugyanolyan lenyűgözőek, mint bármely prózában vagy versben írt szépirodalom. Gibbon és Macaulay, Herodotus, Thucydides és Tacitus, a Heimskringla, Froissart, Joinville és Villehardouin, Parkman és Mahan, Mommsen és Ranke - miért! vannak olyan pontszámok és számtalan szilárd történelem, a világ legjobbjai, amelyek ugyanolyan elnyelőek, mint az összes regény legjobbjai, és ugyanolyan állandó értékűek.


Ugyanez vonatkozik Darwinra, Huxley-ra, Carlyle-re és Emersonra, valamint Kant egyes részeire, és olyan kötetekre, mint Sutherland „Az erkölcsi ösztön növekedése”, vagy Acton esszéi és Lounsbury tanulmányai - itt sem próbálok újra könyveket osztályozni, vagy mérjen egymás után, vagy számoljon fel egyet ezer közül, akit érdemes elolvasni, de csak annak jelzésére, hogy bármilyen intelligenciával és műveltséggel rendelkező férfi vagy nő valamilyen vagy másfajta komoly gondolkodással, tudományos vagy történelmi vagy filozófiai, gazdasági vagy kormányzati, találjon meg minden olyan könyvet, amelyet elbűvölő olvasni, és amelyek ráadásul azt is megadják, amiért a lelke éhes.

Egy percig sem akarom azt mondani, hogy az államférfinak nem kellene nagyon sok ilyen jellegű könyvet olvasnia, mint ahogyan mindenki másnak is el kellene olvasnia. Végül azonban az államférfinak és a publicistának, a reformernek, az új dolgok agitátorának és a régi dolgokban jónak a fenntartójának mindennél többre van szüksége az emberi természet megismeréséhez, a az emberi lélek szükségletei; és meg fogják találni ezt a természetet és ezeket az igényeket, amelyeket a nagy ötletes írók sehol másutt nem jelöltek ki, legyen szó akár prózáról, akár költészetről.


A választási lehetőség annyira határtalan, hogy véleményem szerint abszurdnak tűnik olyan katalógusokat készíteni, amelyek állítólag a legjobb gondolkodókat vonzzák. Ezért nem érzek szimpátiát a Száz legjobb könyv vagy a Ötlábú könyvtár. Rendben van, ha az ember szórakoztatja magát azzal, hogy száz nagyon jó könyvből álló listát állít össze; és ha egy évig el akar menni, ahol nem tud sok könyvet szerezni, kiváló dolog kiválasztani egy ötméteres könyvtárat bizonyos könyvekből, amelyeket az adott évben és azon a bizonyos utazáson szeretne elolvasni. De nincs olyan száz könyv, amely minden embernek, a férfiak többségének, vagy mindenkor egy embernek a legjobb; és nincs olyan ötméteres könyvtár, amely akár egy adott ember igényeit is kielégítené, különböző alkalmakkor, több éven át.

Milton a legjobb az egyik hangulathoz, a pápa pedig a másikhoz. Mivel egy ember szereti Whitmant, Browningot vagy Lowellt, nem szabad éreznie magát Tennyson vagy Kipling, Korner vagy Heine vagy a Dimbovitza bárdja miatt. Tolsztoj regényei egyszerre jók, máskor Sienkiewicz regényei; és szerencsés, aki élvezni tudja Salammbo és Tom Brown és A Két admirális és Quentin Durward és Artemus Ward és a Ingoldsby Legends és Pickwick és Hiú vásár. Miért, több száz ilyen könyv létezik, amelyek mindegyikét, ha valóban elolvassa, valóban beolvasztja az a személy, akinek történetesen fellebbez, lehetővé teszi az illető számára, hogy öntudatlanul sok munícióval lássa el magát, amelyet használni fog. az élet csatájában.


A könyvnek érdekesnek kell lennie az adott olvasó számára abban a bizonyos időben. De több tízezer érdekes könyv létezik, és némelyiket lezárják egyes férfiak, másokat pedig mások; és egyesek felkavarják a lelket az ember életének adott pillanatában, máskor azonban mégsem közvetítenek üzenetet. Az olvasónak, a könyvbarátnak meg kell felelnie saját igényeinek, anélkül, hogy túl sok figyelmet fordítana arra, hogy szomszédai szerint miknek kell lennie ezeknek az igényeknek. Nem szabad álszent módon úgy tenni, mintha tetszik neki az, ami nem tetszik. Ugyanakkor el kell kerülnie a felfújt hiúság minden jelének legkellemetlenebbet, amely abból áll, hogy a puszta egyéni és talán szerencsétlen sajátosságokat büszkeségként kezeli. Véletlenül odaadó vagyok Macbeth, míg nagyon ritkán olvastam Hamlet (bár szeretem a részeit). Most alázatosan és őszintén tudatában vagyok annak, hogy ez bennem és nem bennem egy elrontás Hamlet; és mégsem lenne jó, ha úgy teszek, mintha tetszene Hamlet annyira, mint Macbeth amikor valójában nem.

Nagyon szeretem az egyszerű eposzokat és a ballada költészetet, a Nibelungenlied és a Roland daloktól kezdve a „Chevy Chase”, „Patrick Spens” és „Twa Corbies” útján, Scott versein át, Longfellow „Olaf király saga” és „Othere” -jáig. Másrészt nem érdekel, hogy általában drámákat olvassak; Csak akkor élvezhetem élvezettel, ha nagyon erősen vonzanak. Szinte Aeschylusnak vagy Euripidésznek, Goethe-nek vagy Moliere-nek kell lenniük, hogy ne érezhessem érzésem szerint az erényes büszkeséget egy feladat megvalósításával kapcsolatban. Most elsőként tagadnám, hogy a legelragadóbb régi angol balladát is egyenlővé kell tenni az általam nem említett szerzők bármelyikének drámai műveivel; Tudom, hogy ezek a dramaturgok mindegyike megírta, ami többet ér, mint a ballada; csak, élvezem a balladát, és nem élvezem a drámát; és ezért nekem jobb a ballada, és ezt a tényt nem változtatja meg az a másik tény, hogy a saját hiányosságaim a hibásak az ügyben. Még mindig elolvastam Scott számos regényét újra és újra, míg ha bármit befejezek Miss Austen által, úgy érzem, hogy az elvégzett kötelesség szivárvány a léleknek. De más könyvkereskedők, akik nagyon közeli rokonságban vannak velem, és akiknek ízlését jobbnak tudom, mint az enyém, állandóan olvassák Miss Austen-t - ráadásul nagyon kedvesek, és soha nem sajnálnak túl sértő módon, hogy nem olvasok én magam.

Az irodalom mesterein kívül létezik mindenféle könyv, amelyet egy ember elragadónak fog találni, és amelyet biztosan nem szabad átadnia, csak azért, mert senki más nem képes ennyit találni a szeretett kötetben. Könyvespolcunkon található egy kis viktoriánus regény vagy mese A félig csatolt pár. Sok humorral mesélik; szelíd emberek története, akik valóban szelíd emberek; és számomra teljesen elragadó. De a családom tagjain kívül még soha nem találkoztam olyan emberrel, aki hallott volna róla, és nem is gondolom, hogy valaha is találkoznék ilyennel. Gyakran annyira élvezem egy élő szerző történetét, hogy azért írok, hogy elmondjam neki - vagy hogy elmondjam neki; és legalább az idő felében megbánom a tettemet, mert arra ösztönzi az írót, hogy higgye el, hogy a közvélemény osztja az én nézeteimet, majd megállapítja, hogy a nyilvánosság nem.