Cowboy a dzsungelben: Theodore Roosevelt és a Kétség folyója

{h1}


'Csak azok alkalmasak életre, akik nem félnek a haláltól.'

-Theodore Roosevelt


A New York-i kikötőből kihajózva Theodore Rooseveltnek alig volt jele annak, hogy az út, amelyen megindult, amelyet 'kellemes ünnep' val vel 'éppen megfelelő mennyiségű kaland, ”Ez lenne a legnehezebb próbája közismerten megerőltető élet. Az 1912-es elnökválasztáson a Haladó Párt jelöltjeként elszenvedett legutóbbi vereségéből kifolyólag Rooseveltnek meg kellett menekülnie. Legutóbbi elnöki posztjának vége közelében Rooseveltet folyamatosan kérte egy régi barát és feltáró John Zahm atya, hogy csatlakozzon hozzá egy dél-amerikai folyami kalandhoz. Akkor Roosevelt továbbadta az ajánlatot, megjegyezve, hogy jobban érdekli a szafari indulása Afrikában, amit azonnal meg is tett, amikor hivatalából távozott. Most, készen áll arra, hogy ideiglenesen magára hagyja a politikát, és újabb kalandba kezdhessen, tudatta Zahm atyával, hogy a dél-amerikai út folytatódik, és megkezdheti az előkészületeket.

Eredetileg Zahm atya kirándulást tervezett az Amazonas egy jól feltárt folyón. Bár egy ilyen utazás még mindig magában hordozta a veszélyt, nem jelentett nagyobb kockázatot, és a nyugodt örömhajózás csak nem az, amit a régi Bika Moose gondolt. Amikor egy kormánytisztviselő véletlenül azt javasolta, hogy inkább keresse meg a feltáratlanokat Kétség folyó (Kétség folyó), T.R. ugrott a lehetőségre. A tervek változása sokkot okozott mind a brazil tisztviselők, mind az Amerikai Természettudományi Múzeum számára, amely támogatta az expedíciót. Végül is egy korábbi államfő halála az óráján általában elég rossz sajtónak számít. Annak bizonytalansága miatt, hogy az expedíció milyen veszélyeket rejt magában, a férfiak számára azonnal világos volt, hogy a halál nagyon is reális lehetőség.


'Magabiztosan elmondható, hogy egész Dél-Amerikában nincs nehezebb vagy veszélyesbb út, mint a [Kétség folyóján] lefelé.'



-Frank Chapman, az akkori Amerikai Természettudományi Múzeum kurátora.


Nevéhez hűen a Kétség folyó teljes rejtély volt, hosszát és lefolyását egyetlen térkép sem tartalmazta. Valószínűleg nemcsak a veszélyek és a betegségek szokásos amazóniai kombinációja, hanem minden bizonnyal potenciálisan ellenséges indián törzsek is voltak benne. Természetesen nem úgy döntött, hogy a legtöbb volt elnök elkölti nyugdíját, de T.R. nem volt olyan, mint a legtöbb volt elnök. Az expedíció megkezdése előtt az Amerikai Természettudományi Múzeum vezetője, Henry Osborn azt írta Rooseveltnek, hogy többször kérte, hogy hagyjon fel veszélyes új terveivel és térjen vissza a régi útvonalhoz. Roosevelt Frank Chapmannak írt levelében válaszolt Osborn kérésére:

- Mondja Osbornnak, hogy már annyi életet éltem és élveztem, mint bármely más kilenc ember, akit ismerek; Teljes részem volt, és ha szükséges, hogy Dél-Amerikában hagyjam a csontjaimat, akkor erre felkészültem. '


Az Ismeretlenbe

Gyorsan kiderült, hogy a tapasztalatlan Zahm atya nem képes megszervezni ezt az új expedíciót, ezért új útmutatót kerestek. A brazil kormány Rooseveltnek ellátta Dél-Amerika talán legtehetségesebb útmutatóját, Cândido Rondon ezredest. Rondon ismert és elismert katonatiszt volt, aki évek óta arra törekedett, hogy távíróhuzalokat szereljen fel az Amazonason. Széles körben elfogadott volt, hogy egyetlen ember sem ismerte jobban az Amazonasot és annak veszélyeit, beleértve az őslakos törzsek által jelentett veszélyeket, mint Cândido Rondon.

Az összes utolsó előkészítés után az expedíció elindult az Amazonas vadonába. Legalább két hónapba telik, mire elérik a folyó folyóvizét, és először gőzhajóval haladnak a Paraguay folyón a Brazília-felföldre egy határ menti kisvárosba, ahol gőzhajóról öszvérre váltanak. Ettől a ponttól kezdve minden tett lépésük szélesítette a szakadékot a felfedezők és a mögöttük hagyott civilizáció között. Öszvérháton indulva a csapatnak több mint 400 mérföldnyi vadont kell megtennie, mielőtt elérnék a A Kétség folyója, és csak akkor indulna meg igazán az expedíció.


Mire a férfiak a Kétség folyójához értek, Roosevelt és Rondon számára egyértelmű volt, hogy a férfiak közül többen rosszul készültek a kirándulásra. Sőt, ami még rosszabb volt, egyre nyilvánvalóbb volt, hogy rosszul látják el őket az útra, amelyre indulni készülnek. A vezetők úgy döntöttek, hogy megosztják a csapatot. A csapat több tagja ahelyett, hogy leereszkedett volna a Kétség ismeretlen folyóján, inkább a Aripuanã folyó, amelyről Rondon ezredes úgy vélte, a vége közelében csatlakozott a Kétség folyóhoz. Míg ez a szétválasztás a készletek felosztását jelentette, a nagyobb csapat számára nagyobb sebességet is garantált, amikor leereszkedtek az ismeretlen folyón. A Roosevelt-Rondon River of Doubt expedíció utolsó tagjai közé tartozott Roosevelt, fia Kermit, Rondon, asszisztense Lyra, Dr. Cajazeira csapatorvos és George Cherrie természettudós. A csapatot kiegészítették 16-tal bajtársak, helyi brazilok, akiket Rondon bérelt, hogy evezõként és nyomdászként dolgozzanak.

Számba véve rendelkezéseiket, a férfiak rájöttek, hogy az eredeti útvonalra szánt kellékek sokkolóan nem voltak megfelelőek az új útra. Zahm atya nagy erőfeszítéseket tett azért, hogy az eredeti expedíciót minél több lény kényelmével lássa el, a volt elnök jóváhagyását kérve. Most, az ismeretlenbe induló útnak indulva, Rooseveltet csak az adagok hatották meg. Ahol azt remélte, hogy különféle szárított ételeket és sózott húsokat talál, ehelyett olyan tea-, édesség- és ételfajtákat talált, amelyek valószínűleg elrontják ezt az új, hosszabb utat. A hasznosakat megszervezve és a többit elvetve Roosevelt és Rondon rájöttek, hogy az expedíció már nem csak egy utazás az ismeretlenbe, hanem az idővel szembeni verseny lett. A helyzet további bonyolítása érdekében az expedíció kénytelen volt felhagyni a könnyűszerü kenukkal, amelyeket használni szándékoztak, és most már csak primitív ásókanúik voltak, amelyekről tudták, hogy nemcsak elégtelenek, de valószínűleg nem is élik túl a zuhatagokat, amelyekkel elkerülhetetlenül szembe kell nézniük. Ennek ellenére az expedíció 1914. február 27-én kezdte leereszkedését a Kétség folyójától. A vége előtt minden elképzelhető veszéllyel szembesülnének, és maga a Bika Jávorszarvas, aki oly sokszor dacolt a halállal, szembesülni fog halandósága.


Kezdődik az utazás

Teddy Roosevelt egy férfival ásott ki a kenukból.

Az Amazon minden sötét sarkában rejtett veszély rejlik. Az alkalmazott expedíciós kutakarok csak néhány hüvelyknyit úsztak a felszín felett, így a férfiak teljesen tisztában voltak a tizenöt lábas kajmán, az iskolabusz hosszúságú anakondák és a borotvás fogakkal ellátott piranhák (amelyeket T. R. „ádáz kis szörnyek”) Éppen a víz felszíne alatt lapul. A folyó gyakran emelkedett és zuhant, veszélyes zuhatagokkal volt kirakva, és néha csupán 2 yardos átjáróvá szűkült mindkét oldalon a puszta kőfalak között. Az expedíció senkinek fogalma sem volt arról, hogy milyen veszély áll előttünk, és minden ívben várakozik. A száraz föld ugyanolyan fenyegetőnek bizonyult, és rovarokat, mérgeskígyókat, méregnyíl békákat és a megfoghatatlan jaguárt hordozó betegségek rajai voltak. A férfiak által várt összes veszély közül azonban egyik sem nehezedett jobban a tudatukra, mint annak a valószínűsége, hogy potenciálisan ellenséges bennszülöttek falucskájába botlanak, akik még soha nem tették szemüket kívülállókra. Az a régió, amelyen keresztülutaztak, számos ismert kannibalista törzset, valamint számos és még ismeretlen őslakos populációt rejtett magában.

„Az ötletesség, a készség és a könyörtelen önérdek ilyen bonyolult világában, amelyet több száz millió év alatt finomítottak, Roosevelt és emberei saját tapasztalataik és tudásuk ellenére kiszolgáltatott kívülállók voltak. A férfiak többsége veterán szabadúszó volt, és sokan a természet urának tartották magukat. Lopakodó vadászok voltak, repesztések és tapasztalt túlélők voltak, és megfelelő eszközökkel azt hitték, hogy soha nem kerülnek olyan helyzetbe a vadonban, amelyet nem tudnának ellenőrizni. De amikor a Kétség folyó partján igyekeztek utat törni, az ilyen bizalomnak bármiféle alapja gyorsan elcsúszott. Összehasonlítva az Amazonas lényeivel, beleértve az indiánokat is, akiknek a területére behatoltak, mindannyian - a legalacsonyabb kamaradától kezdve az Egyesült Államok volt elnökéig - esetlen, szembetűnő zsákmányok voltak. '

-A Kétség folyója írta Candice Millard

Az expedíció előrehaladása kezdetben meglehetősen lassú volt. Az első napon csak hat mérföldet sikerült megtenniük, lényegesen kevesebbet, mint remélték. A következő napokban nem tudták felgyorsítani a tempót, és a második hétre már tisztában voltak azzal a ténnyel, hogy még azelőtt kifogynak az élelemből, hogy elfogynának a folyóból. Eddig a pontig elkerülték a zuhatagot azzal, hogy végigmentek a partokon, és kötelekkel vezették a nehézvíz-kenut a folyón. Noha némi sikert arattak ebben a rendszerben, végül katasztrófa támadt, amikor két kenu elszabadult, így a férfiak tehetetlenül figyelték, ahogy kenujukat és kellékeiket a folyó szikláin összetörik és lefelé mossák. A kenuk elvesztésével a férfiak már nem tudtak továbblépni, és a visszafordulás most is lehetetlenség volt. Kénytelenek voltak több napra megállni, és egy új, nagyobb kenut építeni az elveszett kettő helyett. Ennek befejezése után a férfiak a kenuuk során tapasztalt zuhatag megfuttatásához folyamodtak az elvesztegetett idő pótlására.

Halál a folyón

Végül számos zuhatagra jutottak, amelyek egy 30 lábas vízesés széléig vezettek. Rondon bölcsen járhatatlannak ítélte a zuhatagat, és elkezdte a felkészülést a környező portára. Kermit Roosevelt azonban dicső döntést hozott, hogy megpróbáljon utat keresni a zuhatag körül. Kettővel bajtársak kenujában elindult egy kis sziget felé a zuhatag közepén. Gyorsan felismerve, hogy Rondonnak igaza van, és a zuhatag valóban járhatatlan, azt mondta az evezõknek, hogy térjenek vissza a partra. Miután a másodszor megpróbáltak eligazodni a zuhatagban, a férfiak elvesztették uralmukat a kenu felett, és beszálltak a nehéz fehérvízbe. Theodore Roosevelt csak rémülten nézhette, ahogy fiát és a férfiakat a vízesés alatt és a zuhatag szélén túllépik. Az esés tövéhez rohanva az expedíció emberei megkönnyebbültek, hogy megtalálják Kermit és az egyik bajtársak életben, de a megkönnyebbülés érzése hamarosan elillan. Az egyik bajtársak lefelé szívták, és soha többé nem látták.

A helyiek ismertté teszik magukat

Teddy Roosevelt egy barátjával, aki egy szarvast tart a kezében.

Roosevelt a bal oldalon egy őzével, akit lelőtt. Candido Rondon ezredes a jobb oldalon áll.

Néhány nappal később, amíg a férfiak felállították esti táborukat, Rondon kutyájával és puskájával vadat keresve indult el, hogy kiegészítse gyenge adagját. Az erdei lombkorona sötétségében egy majomhívás riasztásra késztette, és kutyája gyorsan a hívás felé rohant. Egy pillanattal később Rondon hallotta a kutya kiáltását, és rájött, hogy indiánok vonzották majmhívásokat utánozva, hogy megpróbálják őt csalogatni. Az a kutya látványa, amely az előtte lévő dzsungelből két nagy nyíllal az oldalán megjelent, megerősítette gyanúját, és gyorsan visszavonult táborba, és őrökbe állította a férfiakat. Sejtették, hogy egy ismeretlen és valószínűleg ellenséges törzs földjein vannak, és most már biztosak voltak benne. A későbbi expedíciók megerősítik, hogy a folyó mentén élő törzs erőszakos volt a kívülállókkal szemben és kannibalista volt.

Verseny az idővel

Az expedíciót továbbra is szerencsétlenség sújtotta. Még két kenu elvesztése a zuhatagban, valamint az új mélyedések készítésére alkalmas fák hiánya szétválasztásra kényszerítette őket. Több tagnak machetével kellene feltörnie magát a benőtt folyópart mentén, míg a többiek a folyó mellett lebegtek, ami csak még jobban lelassította a haladást. A 90 mérföldes mércével már elfogyasztották az ellátásuk több mint egyharmadát, és Rondon úgy vélte, hogy ennek a távolságnak legalább ötször meg kell utazniuk, mielőtt újból belépnének a feltérképezett földekre és a civilizációra. Készleteiknek és a fennmaradó kenuknak most, mint valaha, védelemre szorultak. Amikor a kenuk közül kettő beszorult a sziklák közé egy szakaszon a Whitewater, Roosevelt gyorsan beleugrott a vízbe, hogy kiszabadítsa őket, mielőtt elvesznének. Miközben megpróbálta átjutni a zuhatagokon, megcsúszott, és nagy rést nyitott a combján. Visszatérve a Fehér Házba, egy ilyen seb gyorsan fel lett volna varrva, és visszatérhetett volna a vállalkozásához. Az Amazonason azonban a seb potenciálisan halálos ítéletet jelentett.

Az expedíciós orvos azonnal kezelte a sebet, de a férfiak a legrosszabbtól tartottak. Az egyik napról a másikra súlyos fertőzés következett be, maláriás láz kitörésével, Roosevelt magas lázzal járni és járni képtelen. A következő néhány napban Roosevelt állapota tovább romlott, láza 105 fokosra emelkedett, miközben be- és kikerült az eszméletéből. Végül trancellikus állapotba kezdett költözni, és kísértetiesen ismételte újra és újra Coleridge Kubla Khan, 'Xanaduban Kubla Khan, egy hatalmas örömkupola-rendelet. Mellette mindig az orvos vagy a fia, Kermit állt, aki határozottan állította, hogy apja élve és jól megy ki a dzsungelből. Roosevelt az egyik világos pillanatában számba vette a helyzetet, és rájött, hogy nincs esélye, és most az expedíció akadályává vált, így kockáztatva a többi férfi életét. A fiát és Cherrie-t maga mellé húzva azzal érvelt:

- Fiúk, tudom, hogy néhányan nem fogjuk befejezni ezt az utat. Cherrie, szeretném, ha te és Kermit folytatnád. Kijuthat. Itt fogok megállni.

Roosevelt vereségének beismerése nem okozott meglepetést a férfiak jellemében, akik jól ismerték a férfi karakterét. Ez nem gyávaságból vagy véletlenszerűségből született döntés volt. Ez volt a végső áldozat. Roosevelt tudta, hogy élete nem ér többet az expedíció többi részénél, és egyszerűen kiveszi magát az egyenletből, hogy megakadályozza a további tragédiákat. Kermit és a férfiak azonban nem voltak hajlandók teljesíteni kívánságait, és Roosevelt gyorsan rájött, hogy ha meghalna is, Kermit soha nem hagyja testét az Amazonason. A betegségéből adódó késedelem egyértelműen előnyösebb volt, mint egy test elhúzása a pusztából. Így Roosevelt tovább nyomult.

Vér a vízben

Theodore Roosevelt a kenu Brazília folyó kétségei között embercsoporttal.

Roosevelt állapota több napig tovább romlott, a férfiaknak mégis tovább kellett mozogniuk. Végül kénytelen volt feküdni az egyik árokban, és semmilyen módon nem tudott hozzájárulni az expedícióhoz. Roosevelt számára, aki gyermekkorától kezdve szorgalmazta a kemény munkát és a megerőltető életet, erőnlétének és képességének elvesztése a körülötte lévő férfiak megsegítésére szinte a halálnál rosszabb sors volt. Roosevelt azonban még akkor is, ha halálának szélére sodorta, képes volt fellépni, ha a helyzet megkövetelte.

Míg a legtöbb bajtársak rendkívül megbízható munkásoknak és jó társaknak bizonyultak, az expedíció vezetői gyorsan rájöttek, hogy az egyik férfi veszélyes karakter. Az expedíciók során kevés bűncselekménynek volt súlyosabb következménye, mint az adag ellopása, ahogy az egyik férfi titokban hetek óta csinálta. Amikor mással szembesül elvtárs, a férfi csendesen visszatért a táborba, megragadott egy puskát, visszasétált a vádlójához és a szívén keresztül lőtte. A táborban tartózkodó férfiak hallották a lövést, de csak feltételezték, hogy a csapat egyik tagja vadászik, és reményeiket kezdték el vacsorázni. Amikor több bajtársak gyilkosságot sírva futott be a táborba, azonban a hangulat gyorsan megváltozott. Roosevelt még szörnyű állapotában sem tudta elviselni az ilyen igazságtalanságot. A körülötte lévő férfiak csodálkozására felrobbant az ágyból, megragadta a puskáját és elindult a bűncselekmény helyszínére. Érkezésükkor megtalálták a szerencsétlen holttestét elvtárs és a fegyver megölte, de a gyilkos nem volt sehol. Felismerve, hogy egyetlen büntetés sem nagyobb annál, mint hogy egyedül és fegyvertelen legyen az Amazonas vadonban, egyszerűen a sorsára hagyták.

A kétségbeesés cselekedete

Egyértelművé vált, hogy Roosevelt nem él túl egy napot sem, ha nem engedi meg az orvosnak, hogy műtétet végezzen a lábán. Eddig a pontig Roosevelt elutasította a műveletet, de most elkerülhetetlenné vált. Roosevelt lefelé feküdt a sárban, a folyó partján, rovarrajok vették körül, amelyek vonzódtak a tátongó sebhez, az orvos felkészült az elhalt hús eltávolítására és a seb megtisztítására. A legelemibb orvosi felszerelések hiányában az orvos még egy kis adag fájdalomcsillapítóval sem tudta ellátni Rooseveltet, így a volt elnök teljesen tudatában és élesen tisztában volt a kés minden vágásával. Alakhűen Roosevelt nem is riadt meg, amikor az orvos elvégezte a műtétet, az őt körülvevő férfiak nagy hitetlenségére. Roosevelt akarata még ütött-törött testével is olyan erős volt, mint valaha.

Civilizáció

Nem sokkal később a férfiak a civilizáció jeleit kezdték látni. A gumidöntők évről évre egyre mélyebbre és mélyebbre költöztek a dzsungelben, és igyekeztek az Amazonas aranyrohamának megfelelő gazdagságát megütni. Az expedíció emberei kezdték látni e gumifilmek jeleit, és végül több kis kunyhóra bukkantak, amelyek gumifilmeseket és családjaikat szállták meg. Eleinte a gumidugók és családjaik félelemmel reagáltak a folyópartról érkező furcsa kinézetű férfiak látására, és feltételezték, hogy a legrosszabbak az indiánok. Szerencsére az expedíció emberei azonosítani tudták magukat, mire a gumiemberek tüzet nyitottak rájuk, majd befogadták őket otthonaikba.

Az út legnehezebb szakasza véget ért, de még mindig jelentős távolságot kellett megtenniük. A férfiak szerencséjére a gumidugók nagyon nagylelkűek voltak, élelmet és kellékeket láttak el velük, sőt könnyű kenukkal is kereskedtek árkukba, hogy elősegítsék az utazásukat. Néhány nappal később a férfiak a távolban látták, ami egész életük legkedvesebb látványa lehetett. A szellőben egymás mellett csapkodtak a brazil és az amerikai zászlók, ami árulkodó jel arra utal, hogy a Kétség folyó és a Aripuanã folyó, ahol a hónapokkal korábban elhagyott másik csapat várta őket. Utaztak a Kétség folyó megdöbbentő 950 mérföldért.

Az expedíció brazil vezetőjeként Cândido Rondon volt felelős az újonnan feltárt folyó elnevezéséért, amelyet a Roosevelt folyónak keresztelt, amelyet ma helyileg Theodoro folyó.

Címlapja T.R. az expedíció végét követően hetekig súlyos beteg maradt, és soha nem gyógyult meg teljesen. Az éhezési étrend és a láz következményei nyilvánvalóak voltak; Roosevelt közel hatvan kilót fogyott és jelentősen öregedett. Fizikai erélye és állóképessége elúszott, és most arra kényszerült, hogy legalább ideiglenesen vesszővel tartsa fenn magát. Roosevelt azonban továbbra sem szorongatta a határait. Amikor már eléggé meggyógyult ahhoz, hogy teljes legyen a hazaút, a hajó fedélzetéről ujjongó tömeg fogadta New York kikötőjében. Kevés merész kritizálta az expedíció erőfeszítéseit, néhányan hazugságnak is nevezték eredményeit. Roosevelt, meghökkenve ezen felháborító vádakon, beszédtúrára indult Amerikában és Európában, hogy állításait alátámassza. Ahogy az várható volt, minden kritikust elhallgattattak. Senki nem kavar egy Bika Jávával, és megúszik.

- Sokkal jobb, ha hatalmas dolgokat merünk meríteni, dicsőséges diadalokat nyerni, bár a kudarc kockáztatja, mint rangsorolni azokat a szegény szellemeket, akik nem élveznek sokat, és nem szenvednek sokat, mert abban a szürke alkonyban élnek, amely nem ismer sem győzelmet, sem vereséget. ”

-Theodore Roosevelt

Hallgassa meg a podcastunkat Kétség folyó szerző Candace Millard: